OAXACA · DÍA DE MUERTOS

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Como en gran parte de México, el día de muertos, es también una de las fiestas más importantes de Oaxaca, es cuando se conmemora e invoca a los espíritus de nuestros difuntos para convivir en el mundo terrenal a través de una ofrenda en los hogares o en el cementerio.
Por primera vez fui al panteón de Xoxocotlán, Oaxaca. Lo hice el 31 de octubre por la noche  acompañado de amigos que me visitaron durante estos días de fiesta, la experiencia resultó muy agradable, puesto que desde las 8 de la noche comenzó a llegar gente a ver las tumbas que habían sido limpiadas y decoradas desde temprano por los familiares de los difuntos. El de Xoxocotlán es un panteón muy grande y se caracteriza por ser uno de los más concurridos en esos días, en el que flores de muchos tipos y una gran cantidad de veladoras otorgaron al cementerio la mística inigualable con la que en México recibimos a nuestros muertos.  

Dentro del panteón se escuchaba música en vivo de diferentes géneros. Incluso se podía pagar para que tocaran alguna melodía al familiar difunto. Se escuchaban desde boleros hasta alegres canciones de banda y mariachi.

Esta no fue mi única experiencia para celebrar el día de muertos, también decidí que quería involucrarme más en las fiestas y tradiciones de Oaxaca y fue así que me animé por hacer mi primer altar de muertos dedicado a mis dos abuelas: Lala y Tete. Fue muy divertido todo el proceso, desde ir al mercado a conseguir los elementos que previamente había investigado que necesitaría, hasta escuchar a mis papás compartiendo anécdotas muy interesantes de sus mamás mientras hacíamos un recuento de sus comidas favoritas y poderlas poner en el altar.

Mi altar de muertos · My day of the dead altar

Estos son los elementos que deben tener un altar y su significado:

  • Papel picado: Morado (luto cristiano) y naranja (luto azteca).
  • Flor de cempasúchil (del náhuatl: cempoalxóchitl = flor de 20 o más pétalos).
  • Cuatro velas: Indican los cuatro puntos cardinales.
  • Incienso: Para alejar a los malos espíritus y para purificar el ambiente.
  • Cruz de ceniza: Para purificar el espíritu del muerto.
  • Jarra de agua: Por si llega fatigado del camino.
  • Recipiente para lavarse las manos (aguamanil) y toalla.
  • Foto del difunto.
  • Comida favorita del muerto.
  • Pertenencias estimadas por el muerto.
  • Tequila o bebida preferida del muerto.
  • Pan de muerto.
  • Fruta.
  • Calaveras de azúcar.

Sin duda alguna, esta es una de las tradiciones que nos caracterizan y que fijan nuestra manera de llorar y a la vez celebrar la muerte…


(English version)

Day of the Dead (November 2nd.) is a Mexican holiday and it’s focused on gatherings to pray and remember friends and family members who have died.
People go to cemeteries to be with the souls of the departed and build private altars containing the favorite foods and beverages as well as photos and memorabilia of the departed. The intent is to encourage visits by the souls, so that the souls will hear the prayers and the comments of the living directed to them. Celebrations can take a humorous tone, as celebrants remember funny events and anecdotes about the departed.


How to make your own day of the dead altar:

  • Flowers (marigolds).
  • Four candles which represents the cardinal directions, so that the spirits can find their way.
  • Incense to clear the space of any negative energy or bad spirits.
  • A cross made out of ashes.
  • Water is a source of life and represents purity. It quenches the thirst of the spirits.
  • A photo of the person to whom the altar is dedicated.
  • Fruit, bread and food along with other foods that the person enjoyed in life.
  • Sugar skulls.
The Day of the Dead is not a mournful commemoration but a happy and colorful celebration where death takes a lively and friendly expression.

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