La historia detrás de la foto ‘Mamut’

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fotografia documental en basurero de oaxaca

-“Ahora intenta hacer fotos más difíciles”- Así me dijo esa tarde en clase Mary Ellen Mark cuando me sugirió visitar el basurero municipal. Acepté el reto pero me estresé un poco, ¿qué diablos iba a fotografiar allá?.

La mañana siguiente manejé hacia allá con James y Chae, dos compañeros del taller, una vez en el lugar fijamos el tiempo para hacer fotos y vernos de nuevo, entonces cada uno tomamos un rumbo distinto. El olor del lugar era muy penetrante, me estaba mareando y el ruido de la maquinaria que trabajaba en el lugar me desconcentraba, una media hora después comencé a acostumbrarme a esas molestias y fue que al fondo vi a varias familias de pepenadores pero al verme se incomodaron, no querían que les hiciera fotos, “sabe, una vez vinieron del periódico a hacernos fotos sin nuestra autorización, las publicaron y esto causó que algunos niños les hicieran burla en la escuela a nuestros hijos denigrando nuestro trabajo, por favor, no nos haga fotos”, así me hizo ver aquella joven madre que no deseaban que alguien más los viniera a retratar, me quedó claro, fue entonces que mi mañana se complicaba aún más, ya no sabía que fotografiar, apenas llevaba unas tomas de personas a lo lejos y de espaldas que entre aves trataban de encontrar algo, el tiempo avanzaba, seguí caminando sin rumbo y sin tomas interesantes, noté que no quedaba mucho tiempo para reencontrarme con mis amigos y regresar a la ciudad, teníamos que volver al taller.

Sentía que no había más y debía regresar al auto, “paciencia, paciencia” comencé a repetir en voz baja cuando de pronto vi a una mujer cerca de mi metiendo una buena cantidad de juguetes viejos a una gran bolsa, fue en ese momento que me llamó la atención un percudido mamut de peluche junto a sus pies a punto de ser guardado, de inmediato me acerqué a ella para pedirle de favor que me lo prestara para hacer una foto, con cara de extrañeza hizo una pausa, su cara me indicaba que no tenía claro lo que le pedía, le señalé el juguete y accedió, no dijo nada, sólo estiró su mano para dármelo aún dudando y después de sonreir giró y continuó con lo que hacía, se me ocurrió ponerlo a la altura de la retroexcabadora y hacer una analogía con las formas. Estaba contento con el chispazo creativo que surgió justo en ese momento. Terminé de hacer las fotos y le devolví el préstamo a la señora que de inmediato guardó, me sentía muy contento con el hayazgo de últmo minuto. Ya era hora, me fui a reencontrar con mis amigos, -“¿cómo te fue?”- me preguntaron, “muy bien” contesté con una gran sonrisa, me iba con la satisfacción de haber logrado una buena imagen donde pensaba no iba a lograr encontrar algo interesante, fue buen ejercicio. Tenía razón Mary Ellen, en cualquier lugar se pueden hacer buenas fotos.

“Paciencia es la esencia para hacer grandes fotos” ― Abhijeet Sawant 

“La fotografía es el arte de la observación. Se trata de encontrar algo interesante en un lugar ordinario. Me he dado cuenta de que tiene poco que ver con las cosas que ves y mucho con cómo las ves”. ― Elliott Erwitt

Esta foto fue parte de la exposición “Taller Mary Ellen Mark” en el Centro Fotográfico Manuel Álvarez Bravo en la Ciudad de Oaxaca.

centro fotografico manuel alvarez bravo oaxaca
English version

-“Now it’s time for you to move on and look for different places to photograph, something more complex”- those were Mary Ellen Mark words when she suggested me to try the dump trash. I was kind of concern about what to photograph there.


The next day I drove all the way with James and Chae, two friends from the workshop, once we got there each one took a different path, the smell was getting me sick and the noise of the backhoes were getting me stressed, I kept walking and looking for something interesting, I saw some people working there but as soon as I approached I noticed they got unconfortable, they told me no to photograph them, a woman mentioned me that one time a newspaper journalist was there and took photos of some of them, few days later some kids mocked and bullied their children at school because of their parents job. Now my morning was turning more complicated, I wasn’t finding anything to photograph, I did some photos of people from far away and other stuff, nothing relevant, I needed to hurry up, time was passing by and I had nothing yet, I didn’t have not much time left before we had to go back to the class. 

“Be patient, be patient” I was repeating on my head when suddenly I spotted a woman filling a pile of toys into a large bag and then it was when I saw a dirty stuffed mammoth at her feet, -“Can I borrow it?”- I asked her, she looked at me quite confused, I pointed at it and she told me to take it, then I suddenly got the idea to place it just in front of a backhoe and create this analogy, I was happy doing the photos, I finally found something interesting. I gave her toy back and left to meet my friends again, -“how was it?”- they asked me, “fine” I answered with a big smile, I was leaving this place quite satisfied with my last minute discovery from that place where I thought it was going to be impossible to photograph. I felt happy with the result, Mary Ellen was right, you can get good pictures from almost everywere.

“Patience is the essence of clicking great Photographs!!” ― Abhijeet Sawant 

“Photography is an art of observation. It’s about finding something interesting in an ordinary place…. I’ve found it has little to do with the things you see and everything to do with the way you see them.” – Elliott Erwitt

This photo is being part of “Mary Ellen Mark workshop” at Manuel Álvarez Bravo Photographic Center in Oaxaca.

CFMAB de oaxaca

 

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